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Higiene y Seguridad Industrial

Prevención de caídas desde otra perspectiva

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Los riesgos en el trabajo estarán presentes especialmente en actividades de alto riesgo como las desarrolladas en alturas, ademas de los equipos de protección y de los planes de capacitación, existen otras medidas para proteger a los trabajadores de las caídas, una de las cuales es la prevención desde la etapa de diseño de una edificación.

Este modelo propuesto por el Instituto Nacional para la Salud y Seguridad Ocupacional [NIOSH], organismo internacional que fomenta la prevención de enfermedades y accidentes de trabajo, contempla la exposición del trabajador a riesgos durante las etapas de diseño o re-estructuración de una edificación, para lo cual, recomienda a diseñadores propietarios, constructores y personal de Seguridad y Salud en el Trabajo, realizar un análisis  de los peligros, un análisis de los peligros de caída que pueden presentarse durante todo el ciclo  de vida de una estructura, para abordarlos de manera oportuna.

Muchas veces se considera que las posibilidades de que ocurra un accidente se presentan mayoritariamente durante la fase de construcción, no obstante, el riesgo de caída es un factor que siempre está presente. Los trabajadores están expuestos tanto en la etapa inicial de edificación, como durante la finalización, y en operaciones de mantenimiento, modificación o demolición. En este caso, bordes de piso y techos, plataformas elevadas, cornisas, atrios, tragaluces o escaleras, son elementos que se encuentran fuertemente asociados con la generación de caídas; los accidentes de este tipo pueden ocurrir desde estructuras temporales como los andamios o desde componentes como los techos.

Métodos de protección

Esta estrategia de seguridad propuesta por NIOSH para las actividades en alturas contempla la inclusión de elementos de seguridad en las edificaciones, partiendo de requisitos determinados en los sistemas de protección contra caídas, como barandas construidas específicamente para el trabajo , puntos de anclaje que incluyan un punto de conexión seguro, cuerdas salvavidas, correas, entre otras recomendaciones de diseño sobre la necesidad de contar con estos elementos de forma permanente,,seleccionando las alternativas mas adecuadas para cada caso.

En la mayoría de las situaciones las medidas de seguridad pueden integrarse a las partes de acero o concreto en las estructuras sirviendo para instalara los sistemas de protección contra caídas. Estos elementos continuaran siendo parte de la edificación después de su construcción (caso contrario a los equipos temporales), lo que hace para su planificación y ubicación se hagan necesaria la participación de los arquitectos e ingenieros que intervienen en el diseño del inmueble.

Barandas de apoyo

Un método seguro de instalación de estos elementos consiste en las inserciones de acero que se empotran a lo largo de los bloques de concreto, buscando que las barandas se puedan instalar en los bordes de todos los pisos durante la construcción. Esta modalidad es mas rápida en colocar en comparación con los sistemas sujetados con pernos. Ademas, se puede utilizar tanto para los sistemas temporales usados durante la construcción como para los permanentes, y ser utilizados en actividades de mantenimiento u otras necesidades que puedan surgir en el futuro.

Puntos de anclaje integrados al techo

Son necesarios cuando se selecciona un sistema personal de protección o detección de caídas, en este caso, existe la posibilidad de instalar diferentes puntos de anclaje para sujetar las cuerdas salvavidas que se utilizan en estos sistemas. Es importante aclarar que deben ser autónomas del anclaje utilizado para el apoyo o suspensión de las plataformas y deben tener l capacidad de sostener mínimo 5.000 libras, si se va anclar un trabajador y 10.000 libras en caso de quesean dos personas; no se permitirán mas de dos trabajadores anclados a un mismo  punto así su resistencia sea superior (Resolución 1409 de 2012 Ministerio de Trabajo).

Correas integradas al concreto

Son conocidas como anclaje Marcelino. Se instalan antes de la fundición y sujetan a la parte reforzada que se ubica dentro de la columna, viga o bloque de concreto, dejando en su extremo un anillo en D con resistencia de 5.000 Libras, que se usara para la conexión del arnés del trabajador que asi lo requiera.

La funcionalidad de este tipo de anclaje así como del Tie Off, es la seguridad de las personas, en caso de que un trabajador caiga y queda colgando de este elemento, lo mas aconsejable es cambiar el anclaje. Vale la pena aclarar que esta pieza es viable durante la fase de construcción, no obstante, no es recomendable dejarla de manera fija, puede deteriorarse por el rozamiento con en concreto e ir perdiendo resistencia.

Por que Implementar la protección permanente

Durante la fase del diseño de una estructura, no es común contemplar los peligros, entre otras cosas porque puede tenerse el ideal de que instalar elementos d protección como los nombrados, implica mayor inversión de tiempo y capital, aun así, estudios sobre el tema han demostrado que integrar estas medidas de seguridad en el diseño original y de forma permanente, en realidad ahorra dinero, ya que garantiza que la protección contra caídas  se lleve a cabo de manera mas eficiente, evitando los costos derivados de instalaciones temporales que deben realizarse cada vez que se requiera ejecutar una actividad en alturas,  como el mantenimiento de la estructura.

 

Fuente: 

Revista Axa 

 

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